Muovialan jättiläinen

Pohjanmaalla, pienessä Teerijärven kylässä tehdään kirjaimellisesti suuria asioita. Täällä tuotetaan nimittäin maailman leveintä 7-kerroksista muovikalvoa.

RANI PLASTIN tehdasrakennus kohoaa 50 metrin korkeuteen ja näkyy koko ympäröivässä kylässä mahtavana maamerkkinä. Ei siis mikään ihme, että myyntipäällikkö Christer Vidjeskog ja toimitusjohtaja Jari Palosaari näyttävät pieniltä tornitalon kokoisen jättikoneen rinnalla.

Tuotantolinja on vaikuttava näky – sula muovimateriaali syötetään halkaisijaltaan 2,3 metrin rengassuuttimeen, mistä se puhalletaan kohti korkeuksia. Tehdashallin katon rajassa valtava kalvokupla prässätään valssin avulla yhteen kuin suuressa mankelissa. Lopputuloksena saadaan jopa 22 metriä leveää muovikalvoa.

– Korkeutta tarvitaan siksi, että kalvo ehtii jäähtyä ennen kuin se taitetaan ja kelataan rullalle. Tuotantolinjan koko sanelee siis rakennuksen korkeuden, Palosaari kertoo.

Vain me Rani Plastilla saamme tehtyä näin leveää saumatonta 7-kerroksista kalvoa.

VUOSIEN 2016 JA 2017 VAIHTEESSA käyttöön otetun kalvokoneen uniikki teknologia perustuu seitsemään ekstruuderiin, jotka sulattavat ja sekoittavat muovimateriaalirakeet valmistusmassaksi. Ekstruuderien avulla muovikalvoon saadaan rakenne, joka koostuu seitsemästä kerroksesta. Tämä on merkittävää, sillä aikaisemmin Rani on valmistanut leveitä kalvoja vastaavanlaisella, mutta pienemmällä kolmikerroslinjalla, jonka tuottaman kalvon maksimileveys on 18 metriä. Erityistä on se, että leveimmässäkään kalvossa ei ole saumoja.

Rani Plastin leveää seitsemänkerroksista kalvoa tuottava kone on täysin uniikki maailmassa.

– Vain me Rani Plastilla saamme tehtyä näin leveää saumatonta kalvoa seitsemässä kerroksessa. Saumattomuus takaa kalvon vuotamattomuuden, kun taas useat kerrokset mahdollistavat muovireseptien entistä monipuolisemman varioinnin. Valmistusmateriaaleja vaihtelemalla kalvoon pystytään luomaan erilaisia, esimerkiksi varastoitavan rehun säilyvyyttä parantavia ominaisuuksia, Palosaari selventää.

– Säilyvyys parantaa rehun laatua, kun taas huippulaadukas säilörehu auttaa tuottavuuden maksimoinnissa, mikä on maailmanlaajuisesti yksi maito- ja naudanlihatuotannon suurimmista haasteista. Jotta tähän voitaisiin löytää ratkaisuja, tarvitaan alalle entistä parempia pakkausratkaisuja, Vidjeskog jatkaa.

UUDEN INVESTOINNIN hinta nousi yli 16 miljoonan euron, mikä on suurin yksittäinen investointi Rani Plastin koko historiassa. Koneen asennus ja sisäänajo kesti useita kuukausia, mutta käyttöönoton jälkeen tuotanto on rullannut suunnitelmien mukaisesti.

– Itse kone on toiminut hyvin käyttöönotossa, mutta esimerkiksi rullien pakkaus ja merkintä on ollut haasteellista. Olemme saaneet tehdä paljon töitä, jotta linjan kaikki osat toimivat halutulla tavalla. Nyt tuotanto sujuu kuitenkin hyvin, Palosaari kertoo tyytyväisenä.

VAIKKA UUSI JA TUNTEMATON tuo aina mukanaan haasteita, on konesatsaus ollut kannattava. Uusi kone enemmän kuin tuplaa leveiden kalvojen tuotannon ja koko tehtaan tuotantokapasiteetti on noussut noin 15 prosenttia koneen käyttöönoton jälkeen.

– Täytyy kuitenkin muistaa, että leveämmät kalvot vaativat muun muassa enemmän materiaalia – pelkkää muoviraaka-ainetta linjalla kuluu noin 2,3 tonnia tunnissa. Lisäksi tarvitaan myös enemmän varastotiloja. Koneen käyttöönoton myötä meidän on täytynyt miettiä uudestaan muun muassa raaka-aineiden ja valmiiden kalvojen säilytysratkaisut. Näin iso uudistus vaatii koko yritykseltä paljon satsauksia, mutta kertaakaan ei ole kaduttanut, että tälle tielle lähdimme, Vidjeskog sanoo hymyillen.

On erityistä, ettei leveimmissäkään kalvoissa ole saumoja.

KOSKA MAATILAT KASVAVAT jatkuvasti, on myös leveän maatalouskalvon kysyntä lisääntynyt samassa suhteessa. Uusi leveys on mahdollistanut Rani Plastilla myös uusien tuotteiden kehityksen.

– 22-metristä kalvoa käytetään muun muassa RaniCover, RaniBel ja RaniSilo -tuotteissa, jotka on kehitetty säilörehun varastointiin tarkoitettujen laakasiilojen ja aumojen peittämiseen. RaniPeat-tuotetta käytetään taas turveaumojen peittämiseen, Vidjeskog kertoo

SUURELLA KONEELLA tuotettuja kalvoja menee tällä hetkellä sataprosenttisesti maatalouden sekä turveteollisuuden tarpeisiin. Vidjeskogin mukaan uusien tuotteiden myötä Rani Plast on pystynyt laajentamaan toimintaansa myös uusille markkina- alueille.

– Vienti ulkomaille on lisääntynyt selvästi. Viemme tuotteita Euroopan lisäksi enenevästi myös muun muassa Pohjois- ja Etelä-Amerikkaan, jossa 22-metrisestä, eli 72- jalkaisesta, saumattomasta kalvosta on tullut uusi standardi. Uusi kone ja sen myötä kehitetyt uudet tuotteet ovat herättäneet paljon mielenkiintoa ympäri maailman mikä on meille suuri kilpailuetu.