Ympäristö

Muovi säästää energiaa

Useimpien muovien pääasiallinen raaka-aine on öljy. Öljykriisien aikaan 1970-luvulla muovia syytettiin öljyvarojen tuhlaamisesta ja koska öljy on uusiutumaton luonnonvara, muovia alettiin myös yhdistää kuluta ja heitä pois -ajatteluun. Tämän jälkeen on tapahtunut paljon, mutta vanhat myytit muovista elävät edelleen vahvoina monen ihmisen mielessä. Itse asiassa muovit säästävät energiaa. Ne säilövät ruoan niin, että siitä riittää useammalle, ja lisäksi muovia voi kierrättää ja uusiokäyttää.

Vain neljää prosenttia koko maailman öljynkulutuksesta käytetään muovin valmistukseen. Näitä neljää prosenttia käytetään lisäksi niin tehokkaasti, että kaiken kaikkiaan öljyä säästetään enemmän kuin mitä sitä kuluu valmistukseen. Tämä johtuu ensisijaisesti muovien alhaisesta painosta, mutta myös niiden hyvästä eristyskyvystä.

Muovi on kestävää ja kierrätettävää

Muovi sai 70-luvulla huonon maineen, koska jätteenkäsittely ja kierrätys olivat siihen aikaan vielä kehittymättömiä. Muovi on kestävä materiaali, jonka ansiosta esim. muovipulloja voidaan nykyään kierrättää lasin tavoin. Kierrätykseen kelpaamatonta muovia voidaan käyttää joko uuden muovin raaka-aineena tai runsaasti energiaa sisältävänä polttoaineena.

Muovi on itse asiassa varastoitua energiaa. Muovin polttaminen tuottaa lähes yhtä paljon energiaa kuin lämmitysöljyn poltto. Muovien etuna on, että niitä käytetään ensin johonkin hyödylliseen ennen kuin niistä saadaan arvokasta energiaa.

Myös teollisuuden materiaalina muovi säästää energiaa ja rahaa moneen muuhun materiaaliin verrattuna. Muovin avulla voidaan valmistaa monimutkaisia tuotteita yhdessä ainoassa vaiheessa, mikä yksinkertaistaa tuotantoa huomattavasti. Esimerkiksi autoteollisuudessa päästään eroon monesta energiaa vaativasta työvaiheesta, kun eri osia voidaan tuottaa yhtenä ainoana kappaleena. Tämä johtaa sekä alhaisempiin hintoihin että pienempään ympäristörasitukseen.

Muoviin pakatut tuotteet säästävät kuljetusenergiaa

Muoviin pakattujen tuotteiden kuljetukset säästävät paljon energiaa muovin keveyden ansiosta. Muovi on hyvin tehokas pakkausmateriaali suurimmalle osalle elintarvikkeista. Kolmannessa maailmassa jopa puolet kaikesta ruoasta pilaantuu ennen kuin se päätyy kuluttajille, johtuen muun muassa huonosta varastoinnista ja pakkausten puutteesta. Länsimaissa vain noin kaksi prosenttia kaikesta ruoasta pilaantuu tehokkaiden pakkausten ja hyvän säilytyksen ansiosta. Jos kaikissa maissa voitaisiin pakata puolet kaikesta ruoasta muoviin – kuinka monelle ihmiselle ruokaa riittäisi tällöin?

Länsimaissa vain noin kaksi prosenttia kaikesta ruoasta pilaantuu tehokkaiden pakkausten ja hyvän säilytyksen ansiosta.

Sama koskee vettä, joka on itsestäänselvyys rikkaassa maailmassa. Neljäsosa maapallon väestöstä elää kuitenkin ilman puhdasta vettä. Tämä luku voitaisiin saada alhaisemmaksi edullisten ja helposti rakennettavien muoviputkijärjestelmien sekä kevyiden muovisten vesipakkausten avulla.

Maanviljelyssä muovikalvot auttavat suojaamaan ja säilyttämään sadon

Yksi Ranin tunnetuimmista tuotteista, RaniWrap, on juuri se muovikalvo, johon säilörehu pakataan suurina paaleina. Käärimällä kesän laidunsadon muoviin maanviljelijä voi korjata sadon aikaisemmin ja eläimet saavat rehua, jossa on korkeampi ravinnesisältö.

Yksi muovin pääominaisuuksista on, ettei se ruostu eikä lahoa. Muovi kestää veden ja kemikaalien aiheuttaman korroosion, mikä tarkoittaa vähempää kulutusta ja pidempää elinikää. Tämä on tehnyt muovista käyttökelpoisen ja energiaa säästävän rakennusmateriaalin putkissa ja erilaisissa eristyksissä kylmää ja kosteaa vastaan.

Muovit kehittyvät jatkuvasti ja niistä tulee yhä kevyempiä, vahvempia ja helpommin sopeutuvia.

Muovin valmistamiseen voidaan öljyn lisäksi käyttää muitakin raaka-aineita. Muovia voidaan myös valmistaa uusiutuvista raaka-aineista ja muovista voidaan myös tehdä biologisesti hajoavaa.


Lähde: 16 truths about plastic, julkaisijana ruotsalainen Plastinformationsrådet.